Patrimoine emblématique de Lille, le musée de l'Hospice Comtesse, ancien hôpital d’origine médiévale, abrite le musée d’art et d’histoire de la ville.

Coup d’œil sur un patrimoine lillois

 

Situé dans le coeur historique de Lille et fondé en 1237 par la Comtesse Jeanne de Flandre, l'Hospice Comtesse, ancien hôpital Notre-Dame, accueillait les malades et les pèlerins. Sa fondation s’inscrit dans un large mouvement de créations d’asiles hospitaliers qui se multiplient au cours des 12e et 13e siècles. Désormais, ces murs abritent le musée d’art et d’histoire de la ville. Et c’est l’histoire de ce patrimoine emblématique, l’un des derniers témoignages des comtes de Flandre dans la cité lilloise, qui vous est racontée dès le porche d’entrée franchi.

Tout d’abord, la cour d’honneur de cet ancien hôpital médiéval offre un panorama de l’art de bâtir à Lille du 15e au 18esiècle. Reconstruit, étendu, modifié progressivement, l’établissement actuel résulte de plus de cinq cents ans d’occupations, d’adaptations et de destructions diverses dues en particulier à deux incendies, celui de 1468 et celui de 1649. Les quatre bâtiments actuels ont été édifiés entre 1470 et 1724. La brique, la pierre et le grès employés à leurs constructions donnent aux façades un aspect polychrome caractéristique de l’architecture civile lilloise.

Ainsi, la salle des malades, reconstruite après l’incendie de 1468, se présente sous la forme d’une nef unique recouverte d’une voûte en berceau lambrissé. Chaque malade y dispose d’un lit et d’une niche dotée d’une étagère, servant de table de chevet et creusée dans l’épaisseur des murs.  

Dans son prolongement, la chapelle, édifiée au XVIIe siècle, permettait aux religieuses qui apportaient soins et confort aux malades, de suivre les offices. 66 écussons peints en 1853 décorent son plafond.

Après la Révolution Française, les bâtiments de l’Hôpital Comtesse servent à héberger des orphelins tels que « Les Bleuets » et des vieillards invalides, « les Vieux-Hommes ». C’est en 1940, que la vocation hospitalière et d’assistance de l’Hospice Comtesse s’arrête. Si dès 1923, les bâtiments de l’Hospice Comtesse sont classés Monuments Historiques, c’est à partir des années 50 que la municipalité a le projet d’en faire un musée d’histoire et d’ethnographie régionale. En 1962, la création du Musée de l’Hospice Comtesse est actée et une présentation d’ambiance au rez-de-chaussée du bâtiment de la communauté est installée.

 

Un saut dans l’histoire de Lille

 

Après avoir découvert la salle des malades, la chapelle et le jardin médicinal, vous entrez dans la maison de la communauté des sœurs augustines qui avait en charge l’accueil et le soin des malades. Plusieurs salles d'ambiance telles que la cuisine, le réfectoire ou la lingerie s’y succèdent et rappellent tout autant la vocation hospitalière que l'intimité d'une maison flamande des siècles passés. Si le réfectoire avec son mobilier au décor exubérant restitue l’ambiance solennelle de l’ancien hôpital, la cuisine avec ses innombrables carreaux de faïence bleue fait revivre le quotidien des lieux. 

A l’étage, vous partez à la rencontre de l’histoire de Lille et de la vie lilloise. Les collections exposées dans l’ancien dortoir des religieuses tissent le portrait de Lille du 16e siècle à la Révolution Française. Sculptures sur bois, peintures et documents graphiques décrivent le paysage urbain lillois sur plusieurs centaines d’années ; les galeries de portraits des comtes de Flandre et des ducs de Bourgogne ou encore les clefs de la ville soulignent le contexte historique et politique de Lille au travers des siècles. Les importantes corporations de métiers qui rappellent le passé marchand de la cité sont racontées par des objets traditionnels comme les bannières et par le tableau La Procession de Lille peinte par François Watteau. Les œuvres de cet artiste mais aussi de son père Louis Watteau, sont de précieux témoignages de la ville et de la vie lilloise sous l’Ancien Régime. 

A la fin du parcours, les deux superbes globes, céleste et terrestre, du cartographe vénitien Vincenzo Coronelli, évoquent l’engouement pour les voyages et les découvertes scientifiques des 17e et 18e siècles.

Ancré dans le paysage et l’histoire de Lille, le musée de l’Hospice Comtesse invite, chaque année, les visiteurs à découvrir, le temps d’une exposition, des artistes contemporains ayant un lien avec la ville mais aussi des grandes présentations thématiques dans lesquelles les collections du musée sont mises à l’honneur. C’est aussi un des lieux de prédilection des grands événements de Lille3000.

 

 Pour en savoir plus sur la remise en beauté des collections permanentes

 

 

Pour en savoir plus sur le musée

Le guide du visiteur